阻斷連接境外侵權網站之客觀分析

【2017.11.17-觀點分享-衛斯理學院經濟學助理教授Brett Danaher​】

著於2017年10月30日

 

    我剛剛自我第一次到訪的台灣回來,在那裡我遇到了中華民國政府及創意產業的代表,並且參加了「網路治理的國際發展趨勢」國際研討會。其中一個主題有政治敏感性,就是關於著作權法修正案中阻斷連接境外侵權網站的規定。顯然該案曾經被考慮過,但是皆因遇到網民們以損害其網路使用的自由而強烈反對,最終政府即不再考慮該案。

 

    反對者主要持兩個理由;其一係侵害言論自由或破壞網路使用自由,其二為阻斷連接的效果有限,盜版內容仍可輕易取得,為何還要如此立法。我本身並不是法律學者,也不具有言論自由方面相關的專業。我也不是網路技術的專家,但是我確實知道阻斷連接境外侵權網站已經在超過四十個國家實施了。在我研究這些有阻斷連接境外侵權網站立法的國家中,並未發現任何破壞網路使用自由的情況,也未發現對網路中立產生重大影響。但是我還是把這幾個議題,留給網路政策法令相關的專家來討論。

 

    本人在此謹就「阻斷連接境外侵權網站是無效的,因為盜版的內容總是可以在某些地方找到」這個議題提供我的見解。我過去十年的大部分時間都在研究這個議題,尤其是研究反盜版的政策;針對盜版的行動是否能影響消費者轉往合法的途徑取得正版的產品。我也對其他同事針對此議題的研究保持關注,我的研究結果簡略版,曾經發表於《ACM 通訊》https://cacm.acm.org/magazines/2017/2/212432-copyright-enforcement-in-the-digital-age/fulltext

 

    綜而觀之,並無證據可以顯示,反盜版的行動可以把受歡迎的節目內容,自網路上完全移除,總是可以在某處被找到。 Aguiar et. al.Poort et. al Danaher et. al等人之研究發現,反盜版的行動並未使盜版變得更加困難,或對合法的銷售或整體的盜版造成任何重大影響。因為消費者可以從其他的網站找到盜版的內容,或是設法規避執法的措施。

 

    但是,也有研究顯示,針對盜版網站所採取的行動,會對小部分消費者產生不便而轉往合法的管道,以取得合法的內容。譬如我和Mike Smith的研究發現,當Megaupload.com 和Megavideo.com (兩個世界上最大的盜版內容網路儲存平台)被關閉時,許多連結至這兩個平台的網站停止運作,許多的網路儲存平台業者也因此更改他們的政策,對於侵權的內容不再容忍。其結果,使數位影片銷售及出租增長了大約7.5%。其後,我與Rahul Telang 共同發現,雖然英國阻斷了海盜灣(thepiratebay.org),致使整體的盜版只有小幅度的下跌,對合法的銷售增長亦無幫助。但是當英國於2013年11月阻斷了十九個主要的盜版網站後,卻使得正版銷售成長了12%,並使得整體的盜版率大幅下降。其後,當另外五十三個盜版網站於2014年11月被阻斷時,我們也發現了同樣的結果

 

    重點是;正版供應商的反盜版行動如果只是對盜版內容的取得只造成些許的不便,那就註定會失敗,但是如果能夠使盜版取得的成本與不便增大,並促使消費者轉往合法通路,那就可以成功。

 

    我這次的台灣之行中發現到,當地的創作者想要推行阻斷連接境外侵權網站的方法,以保護其權益對抗盜版,並增加合法的營收。不論如何,相關各方確實應當討論此方法對於網路所帶來的影響及是否合乎憲法。然我所做的各種研究都說明了,不能以其不能達到效果做為反對阻斷連接境外侵權網站的理由。各種數據都顯示了;只要有足夠數量的盜版網站被阻斷,使盜版難以取得,消費者就會將其部分消費行為由非法管道轉移至可獲取利潤的合法管道。

 

    我期望;不論是台灣或在世界其他地方的政策制定者,都能捨棄虛假的政治詞彙,認真且客觀的考慮各方的意見及經過論證的數據。台灣及世界各地的創作人及網路使用者,都應該得到這樣的待遇。

 

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